Testimonio del matrimonio Stephen y Sandra Conway, Responsables regionales para África de Retrouvailles (Sudáfrica)

Miércoles 8 de octubre de 2014

Somos Stephen y Sandra Conway -coordinadores de Retrouvaille en África. Retrouvaille es una organización que ayuda a las parejas que a menudo asisten a nuestro programa, como último recurso, antes de la separación o divorcio de doler

Se nos ha pedido compartir nuestras experiencias en situaciones pastorales difíciles, en particular, a) las situacionesen las familias y b) sobre las uniones de personas del mismo sexo.

En 2008, tras 21 años de matrimonio, nuestra relación había tocado fondo. Me fui a mi doctor, sin respuesta positiva. Traté de hablar con los miembros de mi familia, que ofrecieron consejos. Fui a mi sacerdote, quien escuchó mi dolor y me entregó un folleto de Retrouvaille. Ahora, después de 6 años – Soy una persona diferente debido a Retrouvaille y nuestra relación matrimonial ha sido evangelizada. La Iglesia, a través de Retrouvaille, se convirtió en la “casa del Padre, con las puertas abiertas, un lugar para nosotros con nuestros problemas”.

Nuestro programa de 3 meses comenzó con un concierto un fin de semana seguido de 12 sesiones posteriores. Estamos abiertos a cualquier pareja, independientemente de sus creencias religiosas.

A menudo se nos acercan parejas que han vivido juntas durante muchos años, tiene hijos, pero aún no se han casado. Otros han estado casados ​​antes y tienen un miedo a cometer los mismos errores otra vez. También tenemos parejas en su segundo matrimonio, pero con miedo a caer en la trampa de cometer los mismos problemas de su matrimonio anterior en el nuevo. La mayoría de las parejas, sin embargo, se encuentran en su primer matrimonio, pero llegan a nuestro fin de semana totalmente desilusionados y, a menudo al borde del divorcio.

¿Qué lleva a las parejas a nuestro programa? Las dificultades financieras, la infidelidad y la familia de las cuestiones de origen son los problemas más comunes que dan lugar a lo que llamamos “el estilo de vida de solteros casados” -parejas casadas pero 2 haciendo cosas por separado. A menudo, este único estilo de vida casada comienza inocentemente, pero con el tiempo crea una separación entre la pareja y que se alejan.

Nuestro programa estudia las cuatro etapas del matrimonio -el romance, la desilusión, la miseria y la alegría. La mayoría de las parejas se atascan entre las etapas de la desilusión y la miseria. Es en la etapa de la miseria que muchos tiran la toalla. Nuestro objetivo es dotar a las parejas con las herramientas y técnicas para llegar a la etapa de la alegría del matrimonio – donde el énfasis está en los Estados Unidos en comparación con el ME o que la actitud que se encuentra en la vida de pareja sola. Explicamos que el amor es una decisión, no un sentimiento; como es la confianza y el perdón. También animamos perdón establecer el partido herido libre. Utilizamos la Parábola del Hijo Pródigo para demostrar que así como el Padre perdonó a su Hijo, nosotros también podemos perdonarnos a nosotros mismos y unos a otros las heridas del pasado – que podamos volver a la casa del Padre – la iglesia y nuestros hogares. Podemos ser el Padre que perdona, por tomar la decisión de perdonar. También podemos ser el Hijo perdonó, al recibir el perdón ofrecido por nuestro cónyuge herido.

Los niños se ven muy afectados por un matrimonio infeliz. Tenemos unos maestros en nuestro equipo – que a menudo comparten el dolor y la herida se muestra en los hijos de matrimonios separados, divorciados o infelices. Hacemos hincapié en que las mejores parejas de regalo pueden dar a sus hijos es decidir a amarnos unos a otros; poner primero su matrimonio; y para permanecer unidos en toda decisión que implique a los niños. Nos inspira cuando recibimos cartas de los niños, después de que sus padres han completado nuestro programa, y nosotros agradecemos su nueva mamá y papá.

Nos hemos encontrado con parejas que se volvieron a casar y se sienten perdidos o agraviados porque no son capaces de participar en la Eucaristía. Un ejemplo es el de una pareja que se casó fuera de la Iglesia Católica. La esposa era ni católica y se unió a la RCIA para convertirse. Como se trataba de su segundo matrimonio, tuvo que solicitar que su primer matrimonio anulado. Ella se desilusionó con la Iglesia y el marido y la esposa salió de la parroquia, después de estar en RCIA por 2 años y no ser capaz de anular el matrimonio.

Si Dios es el que perdona último y pleno de compasión entonces estas parejas deben ser perdonados por los errores anteriores, sin embargo, creen que se les recuerda constantemente y son culpable de estas relaciones pasadas o errores por no poder participar en la comunión.

También hemos tenido solicitudes de uniones del mismo sexo o parejas para asistir a Retrouvaille. Nosotros hablamos cone estas parejas y tratamos de mostrar comprensión y compasión para ellos. Sin embargo, le explicamos que nuestro programa es presentado por un equipo de esposos y esposas y que nuestras historias y experiencias no se relacionarían con los de un matrimonio del mismo sexo o del sindicato. También tenemos una lista de consejeros profesionales que ofrecen sus servicios a las uniones del mismo sexo y se proporciona esta información.

Retrouvaille ha servido a los ciudadanos de Durban, Sudáfrica, durante 15 años, y comunidades por todo el mundo durante 35 años. Alrededor de 10.000 parejas asisten a nuestros programas a nivel internacional cada año, alrededor del 90% de ellos logrando alejarse de divorcio, algunos en la última oportunidad.

Gracias por su tiempo.

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